CYZO 2007/02号。表紙は岩佐真悠子 山形道場 復活第 ?? 段

今月の喝……ではなく論点:グーグルアースとプライバシーなど。

(『CYZO』2007 年 03 月)

山形浩生

要約: グーグルアースはおもしろいが、そのおもしろさは一部はのぞき見のおもしろさであり、便利さと引き替えに人々が自分のプライバシーを切り売りする、というグーグルがこれまで一貫してとってきた戦法がここでも貫徹されているのはおもしろい。携帯電話に手を出したりして、今後グーグルはライフログのような方向に向かい、ありとあらゆる行動を人が自発的に売り渡すようし向けるだろう。プライバシーがかくも安っちいものだったというのは、ある意味で驚きだ。



 最近ちょっとグーグル・アースで遊んでいるのだけれど、これが麻薬的な魅力を持つソフトだということはだれしも同意することだろう。テレビや映画で、これまでならかなりすごい諜報機関でもないとできなかったような衛星写真と航空写真の連携が自前でできる! そしてそれがあたかもリアルタイムであるかのような感覚で眺められる。いやもちろん、目の前に出てくる写真はしばらく前のものだけれどね。自分の家を見たり、各種のアヤシイ施設をながめたり、昔旅行したりしたところを見てみたりするうちに、五時間、六時間は平気でたってしまう。

 そしてこのソフトは、ある意味でグーグルの基本的な方向性の一つをよくあらわしている。それは、プライバシーの侵害、といって悪ければ浸食によってビジネスを築くという方向性だ。このソフトは、これまでは通常の人がなかなか見ることのできなかった他人の生活の一部をちょっと(上から)のぞかせてくれるところに魅力がある。そしてグーグルのサービスは、ほとんどすべてがその方向性にある。

 検索は、人がどこにリンクを張っているか、というのをベースにしてページのランクをつける仕組みだ。それは一応は公開されているものをベースにして、統計的に意味を抽出する方法だ。でもそこからグーグルが進んできた方向は、だんだん人のプライバシーを(しかも往々にして本人同意のもとに)出すというものだ。たとえばグーグルのデスクトップ検索は、これまで他人には見せなかったであろう自分のハードディスクの中身を、集計した形とはいえグーグルに対して見せることで成立している。メールもそうだ。これまで他人には決して見せないプライベートなメールの中身を、これまたインデックス化して公開し、広告を表示させる。便利なサービスと引き替えにすることで(しかも一段加工を加えることで)人は自分のプライバシーを喜々としてゆずりわたす。一時は人権活動家が、グーグルメールはプライバシー侵害とか騒いでいたけれど、あれはどうなったのかな。いつの間にか話は聞こえてこなくなった。

 そういうのを見ていると、人のプライバシー概念というのもかなり曖昧なものだ、というのは見えてくる。人はプライバシーを気にする。正面からハードディスクやメールを見せろといっても断るだろう。でもそのとき人が気にしているのは、自分のエロ写真コレクションが見られないかとかいうことだ。これも考えてみれば不思議なことではあって、ぼくも同僚も、相手がAVエロ動画をためこんでいることくらい十分承知している。なぜそれを実際に見られると改めて恥ずかしいんだろうか。でも、企業や(被害妄想の強い人なら政府も)他人は実はそんなものはどうでもいい。もっと統計的な話で十分だ。一段迂回ルートや抽象化プロセスをはさめば、人のプライバシー感覚は一気に消えてしまう。

 グーグルアースで、グーグルはやはり他人のプライバシーをちょっと浸食している。そして、それを正当化するために、ぼくたちみんなが持つ他人の生活をのぞいてみたいというのぞき根性をうまく利用している。一方でグーグルはサンフランシスコで携帯電話事業やフリーの無線ネットアクセスなんかにも手を出すとのこと。人がどの場所に興味があり、どの場所にいて何をしているかがわかる――そこから生じる可能性はすごいものだし、グーグルの周到さには目がくらむ一方で、結局人が守りたい一線、他人の明かしたくないものの本質というのはどこにあるのだろう。うまく抽象化すれば、人は自分のすべてをさらけ出しても平気なのだろうか? 近い将来、その一線が世界的に大きな問題になるんじゃないか、とグーグルアースをいじりながら思うのだ。

近況:久々に海外案件と思ったら、なんでこう立て続けなんだ! それと、ガーナはいささか食傷気味です。


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YAMAGATA Hiroo <hiyori13@alum.mit.edu>
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